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Consejos para superar el examen Professional Scrum Master I de Scrum.org

Como Professional Scrum Trainer de Scrum.org. recibo consultas de personas interesadas en hacer el examen Professional Scrum Master (PSM I) por libre. La otra organización global de Scrum, Scrum Alliance, te obliga a realizar un curso oficial para optar al examen CSM. Esta diferencia de enfoques, entre otras cosas, me hizo interesarme por Scrum.org hace años. Os recomiendo este post sobre la génesis de Scrum.org.

Hoy he recibido una de estas consultas y he pensado en poner en común las recomendaciones que doy individualmente. Coinciden casi al completo con las que hace mi compañero PST Jerónimo Palacios, os recomiendo también su excelente post. Ravi Verma, otro PST, nos propone también un decálogo de consejos para pasar el PSM I, diferentes de los que veréis aquí.

¿Por qué realizar el curso si el examen es abierto?

Como se define a Scrum la Guía de Scrum (2016), Scrum es:

  • Ligero
  • Fácil de entender
  • Difícil de dominar

Así pues, se uno puede estar confiado en entender las bases de Scrum y aún así, obtener pobres resultados.

Los cursos oficiales Professional Scrum Master de Scrum.org proporcionan conocimientos que son muy útiles para superar los exámenes PSM, PSPO y PSD, pero no es su principal objetivo. Éste es el de proporcionar una experiencia práctica y transformadora que ayude a encarnar lo mejor posible los roles de Scrum Master, Product Owner o Developer en las situaciones reales de las organizaciones, muchas veces alejadas del "sitio-perfecto-para-Scrum" y donde los conocimientos teóricos de los Scrum Master suelen derivar en implementaciones mediocres de Scrum (flaccid Scrum). Además, en los cursos se establece un rico diálogo entre los formadores, con años de experiencia, y otros Scrum Masters asistentes, que ayuda a disipar dudas y mitos, así como a entender profundamente el "porqué" de los componentes y reglas de Scrum.

¿Se puede aprender Scrum "en las trincheras" y ser un gran Scrum Master sin ir a los cursos? ¡Por supuesto! Este post es una ayuda a personas que quieran hacer el examen directamente, una vez explicitado el valor de los cursos y advertido de los riesgos de las implementaciones mediocres de Scrum.

Recursos gratuitos de Scrum.org

Scrum.org ofrece los siguientes recursos abiertos que te pueden ayudar a aprender Scrum, como primer objetivo, y también a pasar los examenes PSM, PSPO y PSD.

La Guía de Scrum

La Guía de Scrum es la definición oficial de Scrum, escrita por sus inventores Ken Schwaber y Jeff Shuterland. Me sorprende que la mayoría de asistentes a mis cursos no la hayan leído, por ser gratuita, breve y tan útil.

En la Guía de Scrum encontraremos la definición de los componentes de Scrum y sus reglas. Es vital leerla detenidamente varias veces (recomiendo leer la versión original en inglés), porque muchas de las preguntas pueden deducirse de sus parágrafos y evita malentendidos (muchas veces opiniones derivadas de la experiencia particular de una persona y no imperativos de Scrum).

Un ejemplo es la misión del Product Owner, en muchas conversaciones he escuchado que sus responsabilidades son escribir las historias de usuario. En el examen pueden haber preguntas sutiles para verificar si el candidato tiene esta creencia, cuando en la definición del rol en la guía no se dice que este formato de ítem sea el único del Product Backlog ni que el Product Owner sea el único que escriba estos ítems.

El glosario de Scrum

Los términos de Scrum están definidos en el Glosario de Scrum.org, que complementa la Guía de Scrum. Estas definiciones también pueden ayudar a eliminar alguna ambigüedad o malentendido que pueda quedar al leer la Guía. De nuevo, recomiendo leer el glosario detenidamente varias veces.

Los Open Assessment

Scrum.org proporciona versiones abiertas (los Open Assessment) de todos los examenes oficiales, que te permiten foguearte con el estilo del examen, y aprender de tus preguntas erróneas, pues estan autocorregidos. Son exámenes de 30 minutos y 30 preguntas, con una base de datos limitada. En unos pocos intentos probablemente te sabrás todas las preguntas. Los examenes abiertos más relevantes si quieres hacer el examen PSM I son:

  • Scrum Open: contiene preguntas genéricas de Scrum, sobre todo el framework (roles, artefactos, eventos y reglas). Recomiendo sacarlo almenos 3 veces con el 100% de acierto.
  • Product Owner Open y Nexus Open: aunque son preguntas más orientadas a otros examenes, algunas de sus preguntas también pueden aparecer en el examen PSM I, de manera que recomiendo repetirlos tantas veces como haga falta hasta dominarlos.

Los foros de Scrum.org

En Scrum.org existen foros que te pueden poner en contacto con expertos de Scrum si tienes dudas sobre alguna pregunta. 

Libros de preparación

Los tres libros que más te pueden ayudar con el examen son:

  • Scrum Primer esta guía web gratuita hace una interpretación útil de la guía en 20 páginas.
    • Scrum Pocket Guide de Gunther Verheyen. Este libro es una revisión ampliada de la Guía de Scrum, analizando sus contenidos. Otros libros pueden ser más prácticos, pero este domina muy bien la teoría.
  • Scrum Mastery de Geoff Watts. Este libro puede ayudarte a entender mejor el rol de Scrum Master, que lógicamente acapara el grueso de las preguntas del examen.

Grupos de interesados en Scrum

Como casi siempre, la mejor manera de aprender algo es tener a mano una persona experta en la materia. Si no trabajas en una empresa donde haya un Scrum Master con experiencia, puedes dirigirte a los grupos de personas interesadas en agilidad o Scrum. Ten en cuenta también que las personas que asisten a sus reuniones pueden tener más o menos experiencia que tú, y que las opiniones que oigas pueden ser valiosas pero no siempre compatibles con la definición de los autores de Scrum. Recomiendo dos grupos:

  • Agile Spain: este grupo tiene más de 1.300 miembros y capítulos locales en muchas ciudades españolas que organizan muchos eventos, aunque más generalizados en la agilidad que en Scrum en particular. 
  • Barcelona Scrum Meetup: este grupo de Barcelona, que coordino, hace encuentros (en inglés) para hablar sobre Scrum o temas relacionados.

Haciendo el examen

A la hora de hacer el examen, os doy algunos consejos basados en mi experiencia haciendo assessments de Scrum.org:

  • Tranquilos, ¡Hay tiempo suficiente!: el examen PSM I tiene 80 preguntas en 60 minutos. Puede parecer un estrés, pero habiendo practicado con los Open Assessment y conociendo bien la terminología, suelen sobrar algunos minutos al final.
  • Usad la funcionalidad "bookmark": es mala idea quedarse atascado con una pregunta dudosa. Es mejor responderla en menos de un minuto, marcarla y seguir adelante. Al final te quedarán 10 o 15 minutos para revisarlas, y además: la mayoría se quedarán con tu respuesta original. 
  • Tened a mano la Guía de Scrum y el Glosario: en caso de duda, podréis buscar el rol, evento o artefacto sobre el que no sabéis la respuesta.
  • Leer bien las preguntas: hay preguntas que han cambiado ligeramente el enunciado, incluso una única palabra, para detectar a quien contesta puramente de memoria. 
  • Cuidado con términos en inglés de los enunciados, como "must", "may" o "best choice"... que pueden cambiar el sentido de la pregunta y las respuestas correctas.

¡Y suerte!

Os deseo suerte en el examen. Si os queda alguna duda en general sobre el proceso os la contestaré con mucho gusto.

Si después de haber leído este artículo, pensáis que vale la pena asistir a mis cursos de Professional Scrum Master o de Professional Scrum Product Owner, estaré encantado de daros la información que necesitéis. :-)