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Como preparar el examen PSM II de Scrum.org

Introducción

En este artículo explico que es la certificación Professional Scrum Master II (PSM II), para qué sirve y doy algunos consejos para prepararla con una mayor probabilidad de éxito.

El examen PSM II requiere haber superado el primer nivel (PSM I), así que si no tenéis este certificado podéis consultar también este otro artículo mío: Consejos para superar el examen Professional Scrum Master I de Scrum.org.

 

¿Qué es Professional Scrum? 

Professional Scrum es la iniciativa que lanzó Ken Schwaber, el co-inventor de Scrum, para mejorar la calidad de la formación y las certificaciones y así reducir la gran cantidad de pobres implementaciones de Scrum (Scrum fláccido y otros nombres) que se encontró en sus organizaciones. La página About de Scrum.org explica bien la génesis de Professional Scrum y de Scrum.org. Esta iniciativa se basa en mejorar aspectos como:

  • Definición de Scrum: creando la Scrum Guide y refinándola cada cierto tiempo para enfatizar aspectos como la teoría de Scrum, los valores necesarios o los objetivos de los eventos del Sprint (más allá de su mecánica). Aún así, dado que la definición de Scrum se deja expresamente a alto nivel para poder adaptarse a más contextos, encontraréis numerosas frases inventadas tipo "Scrum dice que esto debe hacerse así..." cuando la Scrum Guide realmente no lo dice.
  • Examenes abiertos: creando los examenes Open Assessment, gratuitos, que permiten a la gente inspeccionar sus conocimientos y adaptar (mejorar) aquellas carencias se identifiquen, dado que los examenes son autocorregidos.
  • Cursos y certificaciones profesionales: donde una comunidad de instructores rigurosamente seleccionados y con experiencia real, usen unos materiales consistentes y mejorados permanentemente por dicha comunidad, y con examenes exigentes certifiquen unos conocimientos teóricos profundos sobre Scrum y sus roles.

Hoy en día, por desgracia, siguen habiendo organizaciones más orientadas a hacer dinero que a preocuparse por mejorar la efectividad de los professionales de Scrum. Esto se palpa en aspectos como:

  • Tienen materiales inconsistentes y con malentendidos flagrantes de la Scrum Guide
  • Ofrecen cursos de bajo coste y certificaciones basadas en la asistencia al curso y exámenes corregidos de manera arbitraria, sin ningún criterio público.
  • Incluso se vanaglorian de que el porcentaje de aprobado de sus asistentes roza el 100% (¡sospechoso!)

Estas organizaciones degradan el impacto de Scrum en las organizaciones donde entran, pero las empresas que apuestan por la calidad saben distinguir las unas de las otras.

 

Los certificados PSM I, PSM II y PSM III de Scrum.org

El certificado Professional Scrum Master I tiene como objetivo demostrar que sus poseedores tienen conocimiento profundo sobre:

  • La teoría de Scrum
  • El Framework Scrum
  • Las prácticas básicas complementarias a Scrum de planificación y seguimiento del desarrollo
  • La dinámica de personas y equipos
  • El rol de Scrum Master

El certificado Professional Scrum Master II tiene el objetivo complementario de verificar que sus poseedores disponen de los conocimientos avanzados suficientes para resolver situaciones complejas y reales de aplicación de Scrum. Por tanto, es un examen muy exigente dirigido a validar el criterio del candidato aplicando Scrum en el mundo real.

 

El curso Professional Scrum Master II (PSM II)

Como Scrum Master, especialmente si estás en tus primeros años de práctica y si recaes en organizaciones hostiles al uso de Scrum, puedes reconocerte en alguna de estas situaciones:

  1. Actúas principalmente como evangelista y profesor de Scrum, aunque también como policía o jefe del equipo controlando que el equipo "cumpla las normas".
  2. Te toca gestionar aspectos como las herramientas, las reuniones o la documentación del proceso, porque los desarrolladores "están muy ocupados escribiendo código".
  3. No tienes acceso fácil a otros equipos, y menos a los directores. Eso ya lo hacen otros roles llamados Agile Coach o Enterprise Agile Coach.
  4. Piensas que Scrum es fundamentalmente un proceso y un conjunto de buenas prácticas.

Si esto te pasa con cierta frecuencia, podría ser que te vaya muy bien asistir al curso PSM II para seguir avanzando en tus capacidades como Scrum Master.

 

El taller Professional Scrum Master II (PSM II) tiene como objetivo revisitar los conocimientos de Scrum y del rol de Scrum Master desde la óptica de Professional Scrum. Para ello, durante dos días, los participantes con experiencia real de Scrum Master realizan más de 30 ejercicios donde comparten sus experiencias y se contrastan con los conocimientos de los Professional Scrum Trainers que actúan como facilitadores (normalmente dos por curso).

Esto hace que el curso sea una inyección de nuevos conocimientos y enfoques sacados de la trinchera, lo que refuerza los conocimientos y experiencias de los asistentes. Además se presentan y practican numerosas estructuras liberadoras, una familia de técnicas ideales para la facilitación efectiva de eventos donde se fomente la participación de todos (inteligencia colectiva).

Aunque el curso PSM II es una ayuda sólida para superar el examen (el curso incluye 2 intentos del PSM II), su objetivo principal es ayudar al Scrum Master a ser más efectivo en la vuelta a su organización.

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Preparando el examen Professional Scrum Master II

Antes de que pudiera escribir este artículo, tuve la alegría de leer uno parecido de Jorge Maestre, un asistente a uno de los cursos Professional Scrum Master II que hice en Madrid. Dado que este artículo es muy bueno, creo que lo mejor es referenciarlo para que lo podáis leer con detalle, me permito citar este decálogo de consejos con el permiso del autor. :-)

  1. Haz el curso PSM II si puedes.
  2. Lee la Scrum Guide varias veces. En cualquier caso deberías releerla cada 6 meses, siempre descubro algo nuevo, algún matiz que la experiencia va contextualizando.
  3. Haz el Scrum Open assessment y obtén un 100% al menos 5 veces seguidas. Cada intento no te debería llevar más de 10 minutos. Revisa las sugerencias de cada pregunta que falles. Relee la Scrum Guide tras cada bloque de 5 intentos.
  4. Lee sobre Burndown charts en https://webgate.ltd.uk/burndown-chart/ y https://en.wikipedia.org/wiki/Burn_down_chart
  5. Lee el Scrum Glossary en https://www.scrum.org/Resources/Scrum-Glossary
  6. Lee la Nexus Guide.
  7. Haz el Product Owner Open assessment y obtén un 100% al menos 5 veces seguidas. Cada intento no te debería llevar más de 10 minutos. Revisa las sugerencias de cada pregunta que falles. Relee la Scrum Guide tras cada bloque de 5 intentos.
  8. Completa el Scrum Master Learning Path, o al menos gran parte.
  9. Repasa los materiales del curso PSM II si has asistido, incluidas las transparencias de Scrum.org.
  10. Lee la Scrum Guide justo antes del examen.

 

Además de estos excelentes consejos, yo añadiría dos más:

  1. Leer el libro Scrum Pocket Guide de Gunther Verheyen, es uno de los mejores textos a la hora de interpretar la Scrum Guide, y por tanto su aplicación en el mundo real con el enfoque de Professional Scrum.
  2. Leer el artículo The 8 stances of a Scrum Master, que explica cual es la evolución de un Scrum Master "táctico", más centrado en los procesos y el control, a un Scrum Master "Avanzado" enfocado a entrenar al equipo según los principios de Scrum y fomentar su autoorganización.

 

Conclusión

En este artículo hemos destacado ideas como:

  • La formación de calidad es necesaria (pero no suficiente) para lograr adopciones de Scrum sólidas en las organizaciones. Lo contrario suele ser habitual: mala formación > mala implementación de Scrum.
  • El certificado PSM I demuestra que el usuario tiene conocimientos profundos de Scrum, mientras que el PSM II demuestra que sabe aplicar estos conocimientos en circunstancias reales y complejas.
  • El curso PSM II es muy potente, porque se basa en revisar decenas de aspectos de Scrum entre Scrum Masters con experiencia, usando las Estructuras Liberadoras como técnicas de facilitación. Su objetivo es principalmente aumentar la eficacia del Scrum Master.
  • El examen PSM II puede prepararse por libre, aunque las probabilidades de éxito aumentan si se asiste al curso.

 

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